APRENDIENDO SOBRE INNOVACIÓN SOCIAL

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Introducción

La innovación ha sido durante décadas un fenómeno ampliamente investigado por académicos dada su importancia en la generación de modelos más efectivos y eficientes en la creación de valor en los negocios. Aquellos productos y servicios innovadores han mostrado tener un alto impacto en el mercado, no solo para quienes los producen sino también para los consumidores que disfrutan de ellos.

 

 

El estudio de la innovación se ha enfocado en aspectos económicos y desarrollo de nuevos procesos y tecnologías que contribuyen a la obtención de mayores índices de productividad. Sin embargo, una nueva visión de la innovación ha surgido recientemente: la innovación social. Como su nombre lo indica, este tipo de innovación no se centra en una visión económica, de rentabilidad de los negocios; por el contrario, -como se discutirá más adelante- se centra en las relaciones sociales entre diversos agentes que pueden llegar a generar soluciones para los problemas de aquellos individuos que más los necesitan.

El propósito de este artículo es brindar un panorama general sobre la innovación social: ¿Qué es? ¿Cómo se hace? ¿Quién la desarrolla? ¿Por qué es importante? Esto se realizará a través de la revisión de tres artículos académico sobre el tema[1] , cada uno con aproximaciones diversas, que contribuirán a la identificación de aquellos aspectos fundamentales a tener en cuenta para un correcto entendimiento del fenómeno. En la segunda parte del artículo se discutirá acerca de la atención prestada a la innovación social en Colombia (eventos, noticias relacionadas, fuentes académicas, etc.).

 

Aprendiendo sobre Innovación Social

¿Qué es la innovación social?

Como generalmente sucede al estudiar un fenómeno social complejo, es difícil llegar a un consenso sobre su definición. En lo que parecen estar de acuerdo los académicos es en construir una definición a partir del entendimiento de sus partes. En este sentido, los autores (Phills et al 2008) analizan el significado de “innovación” y “social” de forma separada para luego proponer una definición del fenómeno.

Phills et al. (2008) afirman que la innovación tiene dos dimensiones: novedad y mejoramiento. A su vez la innovación se divide en cuatro elementos: el proceso de innovación, – que implica factores técnicos, sociales y económicos-  el producto o servicio innovador como tal, la difusión y adopción de la innovación y finalmente, el valor final generado por la innovación. Nicholls & Murdock (2012) sugieren que a pesar de los múltiples estudios acerca de la naturaleza de la innovación, existen todavía ambigüedades en su definición, pero coinciden en que el término se refiere a un elemento novedoso asociado con renovación. Por su parte, Mulgan (2007) define la innovación como “ideas novedosas que funcionan” generando una distinción entre lo novedoso y el mejoramiento de algo existente.

Respecto al significado de lo social, Nicholls y Murdock (2012) advierten que el debate sobre su definición es de carácter sociológico y que por lo tanto puede resolverse con el estudio cuidadoso de los actores que intervienen. Phills et al. (2008) aquella innovación que se llama social debe ser porque  se inclina a la generación de valor social, es decir, beneficios para la sociedad como un todo.

A continuación se presentan las tres definiciones de innovación social propuestas por los autores:

“A novel solution to a social problem that is more effective, efficient, sustainable, or just than existing solutions and for which the value created accrues primarily to society as a whole rather than private individuals” Phills et al. (2008)

“Varying levels of deliberate change that aim to address suboptimal issues in the production, availability, and consumption of public goods define as that which is broadly of societal benefit within a particular normative and culturally contingent context.” Nicholls & Murdock (2012)

“Innovative activities and services that are motivated by the goal of meeting a social need and that are predominantly developed and diffused through organizations whose primary purposes are social.” Mulgan (2007)

Común en las tres definiciones es el elemento de la novedad. Como se dijo anteriormente, se trata de crear e implementar nuevas ideas que respondan a diversas problemáticas. Otro factor común es que el valor creado por aquellos productos o servicios innovadores, beneficie a la sociedad y su desarrollo, y no a un grupo limitado de personas. De esto puedo inferirse que la innovación social busca suplir las necesidades de aquellos grupos en la sociedad que no pueden beneficiarse de las fuerzas del libre mercado.

De la definición de Nicholls & Murdock (2012) se desprenden otras propuestas acerca de la innovación social fundamentales para entender sus implicaciones. En primer lugar, sugieren que la innovación social no solo busca generar discontinuidades en los sistemas ya existentes sino que generalmente busca reconfigurar dichos sistemas cambiando las lógicas y normas institucionales  de las mismas. En este sentido, la innovación social puede verse como un proceso en el tiempo, que se desarrolla en tres niveles: nivel incremental, nivel institucional y nivel disruptivo[2]. En el primer nivel se busca suplir las fallas del mercado con productos y servicios más eficientes; en el segundo nivel, se intenta reconfigurar las lógicas del mercado para generar mayor valor social. En el tercer nivel se intenta cambiar los marcos cognitivos de referencia del mercado (la acción se torna política). Desde este punto de vista, la innovación social es un proceso constante y cambiante, que toma mayor importancia conforme va ascendiendo en las etapas, lo que parece lógico si se piensa que la innovación no está completa si esta no cumple con la difusión y adopción mencionada por Phills et al (2008).

Otra argumento de estos autores es que la innovación social es una construcción social y por consiguiente debe ser entendida bajo un contexto normativo y cultural específico. Esto implica que la innovación social está sujeta a su entorno, y su éxito depende de qué tan acorde esté con el mismo. En otras palabras, lo que puede considerarse una innovación social en Colombia, puede generar consecuencias negativas de implementarse  en cualquier otro lugar del mundo si no se realiza un trabajo previo de adaptación al nuevo contexto.

En resumen, puede decirse que la innovación social es un proceso en el que se generan soluciones novedosas que benefician el desarrollo de las sociedades, dado un contexto cultural y normativo determinado.

 

¿Cuál es la importancia de la Innovación Social?

Diversas son las razones que explican el interés en la innovación social.  Algunos académicos sugieren que se debe a la aceleración de las crisis globales reflejadas en hechos como el fracaso de los Estados de bienestar, el cambio climático, el fracaso del capitalismo, el aumento de la desigualdad a nivel mundial, el aumento de la diversidad cultural y el surgimiento de nuevas enfermedades, entre otros. Todos estos factores que generan crisis a nivel mundial, evidencian la inefectividad de soluciones planteadas anteriormente, haciéndose necesario un proceso de innovación que genere soluciones ante el colapso de métodos tradicionales. Nicholls y Murdock (2012) explican que la innovación radical se hizo necesaria cuando los Estados de Bienestar fallaron en suplir las necesidades de sus ciudadanos, lo que llevó a la generación de nuevas alianzas entre el sector público y el privado para proveer bienes y servicios como la salud y la educación.

Otra corriente teórica sugiere  que el interés en la innovación social se debe a que esta es necesaria para la implementación de las innovaciones tecnológicas. Para que las innovaciones tecnológicas respondan a las necesidades de la sociedad en general, y no solo sea beneficiosa para algunos pocos, la innovación social es necesaria para garantizar que la tecnología esté al alcance de todos. Un ejemplo de esto sería Internet, que en principio solo podían usar aquellos con suficiente poder adquisitivo para pagarlo. Con el tiempo su uso se ha convertido en público gracias a soluciones innovadoras como las redes inalámbricas (que permiten mayor cobertura) y el uso de internet como herramienta indispensable en la educación pública.

Dado el carácter global de muchos problemas sociales (pobreza, cambio climático, etc) es lógico pensar que la solución a los mismos no puede provenir de un solo tipo de actor. Por consiguiente, la innovación social se hace necesaria para plantear soluciones que requieren del esfuerzo conjunto de todos los sectores de la sociedad. El cambio climático es un ejemplo de este tipo de problemas, pues afecta a todos los habitantes del planeta y para poder frenar sus efectos es necesario que todos los sectores de la sociedad alineen esfuerzos.

 

¿Quién genera innovación social?

La sociedad se divide en tres sectores: el sector público, el sector privado y la sociedad civil, también conocida como el tercer sector. Cada uno de ellos tiene lógicas institucionales diferentes, persiguen objetivos muchas veces contrapuestos y actúan bajo marcos disimiles. Por mucho tiempo cada uno de ellos actuó separadamente del otro, pero eventualmente fue evidente que los problemas comunes en la sociedad no solo concernían a un sector, sino que implicaba la interacción de dos de ellos o incluso de los tres. De acuerdo con Phills et al. (2008) y Nicholls & Murdock (2012), una de las mejores cualidades de la innovación social es que contribuye a que las líneas divisorias entre sectores sean más difusas. Estos autores coinciden en afirmar que es precisamente en la interacción de los sectores en donde surgen los casos de innovación social. Como se sugirió en el anterior apartado, muchos de los problemas sociales implican el actuar conjunto de los tres sectores. Frente a altos índices de pobreza en países en vía de desarrollo, un Estado débil no puede proveer una solución óptima; es por esto que las empresas realizan esfuerzos para mejorar la calidad de vida en las zonas donde desarrollan sus actividades y la sociedad civil organizada (en ONG’s por ejemplo) busca cooperación de diferentes modos (donaciones, cooperación internacional, el trabajo social en una zona particular, etc). Mulgan (2007) propone una manera interesante de entenderlo: los cambios sociales solo ocurren cuando hay alianzas entre las abejas y los arboles. Las abejas (pequeñas organizaciones, individuos o grupos) tienen nuevas ideas, son rápidas en su actuar y tienen la facultad de interrelacionarse con otras. Los árboles (gobiernos, compañías y grandes ONG’s) no son muy buenos en creatividad pero son muy buenos en implementación. Como puede verse, abejas y aboles se necesitan mutuamente, y por eso es importante forjar alianzas entre sectores.

En particular, frente a la pregunta de quién hace innovación social, la respuesta simple y corta sería que todos podemos. Como individuo, cada persona juega diferentes roles en la sociedad, de acuerdo a su trabajo, sus intereses y su posición. Para que la innovación social sea posible, se hace necesario que, como parte de una sociedad, cada individuo debe hacer lo que esté a su alcance - desde sus roles - para atender por lo menos una de las múltiples necesidades sociales.

 

Innovación Social en Colombia

Al igual que la tendencia mundial, en Colombia también se ha puesto especial interés en la innovación social recientemente.

Proximamente se celebrará en Bogotá el Foro Unidos por la Innovación Social3, iniciativa de la Agencia Nacional para la  Superación de la Pobreza Extrema (ANSPE). El 16 de Marzo de 2012 se llevará a cabo este evento, que contará con la participación de expertos en innovación social a nivel mundial. Entre los conferencistas se encuentran Johanna Mayr del Stanford Social Innovation Center, Jacqueline Novogratz, CEO y Fundadora de Acumen Fund y Jurgen Howaldt líder de la iniciativa europea de innovación social. El evento brinda la oportunidad de congregar a todas aquellas personas interesadas en el tema, convirtiéndose en un espacio idoneo para generar alianzas y redes.

Además de este tipo de eventos, desde la academia también se muestra un especial interés en la innovación social. La facultad de Administración de Empresas de la Universidad de los Andes trabaja en un nuevo campo de investigación referente al tema. El área de Creación de Empresas de dicha facultad ha implementado el tema de innovación en la cátedra, además de ser unos de los temas más importantes de investigación. Sin embargo en un esfuerzo por entender la innovación social en el entorno colombiano, las areas de Responsabilidad Social, Creación de Empresas y Estrategia, unen conocimiento para generar estudios del caso colombiano.

Si bien este tipo de eventos y esfuerzos desde la academia no son de conocimento general del público, si indican un claro interés hacia la innovación social. Su apropiación y adopción es un proceso paulatino, que de tener éxito se volverá un “must do” para todos los actores de la sociedad, como sucedió alguna vez cuando la Responsabilidad Social Empresarial era vista como acciones que iban en detrimento de las ganancias de las compañias.

 

Bibliografia

__Nicholls, Alex; Murdock, Alex. The Nature of Social Innovation En Social Innovation: Blurring Boundaries to Reconfigure Markets. Palgrave Mcmillan. Enero, 2012.

__Phills, James; Deiglmeier, Kriss; Miller, Dale. Rediscovering Social Innovation. Standford Social Innovation Review. 2008

__Mulgan, Geoff. Social Innovation: What it is, Why it matters and How it can be accelerated. Skoll Centre for social entrepreneurship, Oxford SAID Business School. 2007

 


[1]
[1] Ver bibliografia

[2]
[2]

 

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